Examen des liens de golf nationaux d'Amérique

Jack Holden donne son avis sur le National Golf Links of America

Un regard sur National Golf Links of America après la visite de Jack Holden.

Liens nationaux de golf d'Amérique Image : NGLA.us

National Golf Links of America réside discrètement dans la région intérieure de South Hampton sur une voie cachée connue sous le nom de Sebonic Inlet, un prélude approprié à un habitat isolé et d'un autre monde.

Son terrain ne ressemble à rien de terrestre, sauf peut-être en Angleterre ou en Écosse, mais plutôt à la lune ou à une autre surface interplanétaire et aux agitations d'un royaume magique.

Au premier plan, lorsque vous entrez, le club-house historique se dresse bien en évidence depuis le point le plus élevé du sol, un tableau étrange comme le vestige solitaire d'un domaine anglais abandonné, la baie de Peconic scintillant et encadrant le terrain comme un fossé perpétuel à l'horizon.

Il y a une révérence, une tranquillité et un sens de l'histoire que chaque invité éprouve en traversant les colonnes de pierre qui marquent l'entrée.

On sent les siècles entourant sa naissance, le temps suspendu, chaque partie de votre vie que vous avez emportée avec vous, en quelque sorte laissée à la porte, comme emportée par la brise de la baie.

Son adhésion prestigieuse est aussi silencieuse qu'un petit matin d'été avant l'arrivée d'un joueur. Personne ne sait comment le devenir. De nouveaux membres apparaissent juste à l'improviste. Un nouveau nom sur un casier. Pas d'annonce ni de bienvenue. Mais les noms sur les casiers racontent l'histoire.

Peu de clubs correspondent à la liste du National. J'ai été invité plusieurs fois au fil des ans. Si ce n'est pas un événement qui change la vie, c'est le maintien de la vie en croyant que toutes les choses sont belles et magiques.

Au National, vous faites l'expérience de ces choses tout en parcourant le vaste paysage isolé de fairways vallonnés, de gazon ferme en forme de lune, de redans et de greens géants.

Le bourdonnement habituel de nombreux golfeurs qui se rassemblent n'existe pas au National. Dès l'arrivée, c'est un calme surprenant et intimidant qui envahit l'atmosphère.

Les joueurs ont même tendance à chuchoter dans le vestiaire discret, ses casiers lambrissés il y a un siècle, les luminaires des éviers, des cabines et des douches, vestiges du début de l'ère moderne et évoquant les débuts du club au tournant du 20e siècle. .

Les golfeurs ressemblent plus à des traînards, étant apparus presque à l'improviste, quittant le vestiaire peu de temps avant leur heure de départ, seuls quelques autres sur le green adjacent au premier tee, une directive tranquille pour monter le tee de Billy, le caddie maître depuis des décennies.

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Il n'y avait pas de practice pendant les premières années. L'échauffement du joueur a été relégué à un filet derrière la boutique de golf ou le fouet d'une ou deux de ses propres balles de golf derrière le tee dans Peconic Bay.

Rien n'était plus satisfaisant que le vol de ces balles apparemment dans les airs pour toujours avant une éclaboussure qui apparaissait à des kilomètres dans la calme vue bleue de Peconic. Souvent, mon meilleur coup de la manche.

Après la manche, il y a la question du déjeuner qui, en National, est très importante. À moins qu'une sortie d'entreprise n'ait été prévue, la salle à manger n'est jamais bondée. Seuls deux ou trois groupes déjeunent en même temps.

Après le tour, les joueurs ajournent vers « la cage à oiseaux » (la zone grillagée adjacente pour les boissons après les tours, surplombant le 18e fairway) ou visitent occasionnellement la bibliothèque où tous les fantômes des fondateurs et des légendes du golf amateur sont réalisés sous la forme de belles sculptures.

Ils comprennent une imposante sculpture de taille géante du fondateur original, CW McDonald, sinistre et déterminé, au centre de la pièce et les mains du légendaire Harry Vardon, sculptées dans la poignée Vardon classique originale qui a préfacé le jeu moderne. La salle plus chapelle que bibliothèque.

Peu de joueurs passent la nuit au club. Mais à plusieurs reprises, j'ai profité de l'opportunité et de la commodité pour y séjourner.

Les chambres se trouvent au niveau supérieur du club-house, un bastion tranquille composé de petites pièces, de fenêtres ouvertes, d'un décor sobre et d'un réveil aux brises de Peconic Bay. Le matin, je me réveillais quelque part avec le bruit sourd d'une tondeuse sur le parcours, et de ma chambre, je pouvais voir un travailleur solitaire rouler le premier vert jusqu'à un éclat brillant.

Rien de ce que j'ai vécu dans ma vie n'a été plus réparateur que de me réveiller dans la tranquillité de ces matins avec le parfum de l'air marin, l'herbe fraîchement coupée et la brise de la baie à travers ces fenêtres ouvertes.

J'aurai quatre-vingts ans cette année. Si je devais choisir une dernière journée de golf, ce serait National Golf Links of America, un royaume magique s'il en est un.

Carte du parcours National Golf Links of America

Le National Golf Links of America a été ouvert pour la première fois en 1908 à Southampton, New York, et est maintenant un test par-6,915 de 73 243 verges. Le parcours privé est situé sur XNUMX acres à Peconic Bay.

Carte de pointage National Golf Links of America et trou par trou

Carte de pointage National Golf Links of America

Cote de pente du National Golf Links of America

Le National Golf Links of America a un indice de pente de 141 et un indice de parcours de 74.3.

Coût de l'adhésion à National Golf Links of America

Le National Golf Links of America est un club de golf privé. Les frais d'adhésion ne sont pas annoncés.

Adresse d'adhésion à National Golf Links of America

149 chemin Sebonac Inlet
Southampton, NY 11968
États-Unis

Téléphone : (631) 283-0410

Site Web : www.ngla.us